La mappa termica di Strava per il fitness tracker rivela la posizione delle basi militari



Strava è il creatore di un’app per il fitness tracking che utilizza il GPS di un telefono per monitorare quando e dove un utente si sta esercitando, con l’obiettivo di essere un tipo di social network per gli atleti. Lo scorso novembre, il sito ha pubblicato una mappa termica che mostra l’attività dei suoi utenti di tutto il mondo, contenente informazioni da un miliardo di attività su tre trilioni di latitudini e punti di longitudine. Il risultato è una bella immagine di persone che lavorano, ma un analista sottolinea che la mappa rende molto facile per qualcuno capire le posizioni delle basi militari e le routine del loro personale.

Nathan Ruser, membro dell’Institute for United Conflict Analysts, ha sottolineato su Twitter che è facile guardare la mappa e fare un riferimento incrociato con le posizioni di installazioni militari note, o scegliere potenziali installazioni in zone di combattimento, in base al dati dagli utenti che utilizzano l’app. Ha pubblicato diversi screenshot che ha teorizzato fossero normali percorsi di jogging, pattuglie e luoghi di basi operative avanzate in Afghanistan.

La mappa di Strava non rivela necessariamente la presenza di installazioni militari nel mondo: Google Maps e le immagini satellitari pubbliche lo hanno già fatto. Ma dove Google Maps mostra la posizione di edifici e strade, la mappa di Stava fornisce alcune informazioni aggiuntive: rivela come le persone si muovono lungo quelle aree e con quale frequenza, una potenziale minaccia per la sicurezza del personale.

Ruser sottolinea che chiunque visiti la mappa può scegliere basi della Coalizione in Siria e installazioni in Afghanistan, e lo zoom su queste posizioni rivela aree molto trafficate, così come installazioni statunitensi che potrebbero non essere state divulgate. Il colonnello dell’aeronautica John Thomas, portavoce del Comando centrale degli Stati Uniti, ha spiegato al Washington Post che l’esercito sta cercando “le implicazioni della mappa”.

Questo non è un nuovo problema. I militari hanno riconosciuto i problemi di sicurezza intrinseci sollevati dai membri del servizio che trasportano dispositivi che monitorano la loro posizione, spingendo a nuove normative sull’uso di telefoni e tablet. Ai membri del servizio è già proibito portare dispositivi elettronici personali in aree sensibili.

Ma anche se non è nuovo, è una situazione persistente e in continua evoluzione a cui i militari devono fare i conti con il crescere di alcune app in popolarità. Nell’estate del 2016, le forze armate statunitensi hanno vietato ai giocatori di installare Pokémon GO su telefoni cellulari emessi dal governo, mentre varie basi e stazioni in tutto il paese hanno lanciato avvertimenti al personale per essere consapevoli di ciò che li circondava mentre giocavano. I militari hanno anche messo in guardia i soldati dall’usare app che taggano la propria posizione, come FourSquare.

Nel luglio 2017, l’Ufficio per la responsabilità del governo degli Stati Uniti ha rilasciato un titolo intitolato “Internet of Things: valutazioni e orientamenti migliorati per affrontare i rischi per la sicurezza in DOD”, che ha rilevato che anche se i dispositivi abilitati a Internet sono utili, l’esercito deve essere consapevole dei rischi per la sicurezza che pongono, come minacce interne o raccolta di informazioni. In definitiva, il GAO ha raccomandato al Dipartimento della Difesa di condurre sondaggi sulla sicurezza per valutare i rischi che i dispositivi giocano e sviluppare di conseguenza la politica.

In definitiva, la mappa Strava dimostra la necessità per l’utente di conoscere la natura delle informazioni che un dispositivo rivela al mondo esterno. Mentre un singolo utente può utilizzare l’app per una determinata attività, enormi volumi di queste informazioni dipingono un quadro rivelatore delle attività di un gruppo. Dato che il governo e le forze armate lavorano per valutare e contrastare potenziali difetti di sicurezza, sarà compito delle persone che usano l’app essere consapevoli di come stanno usando i loro dispositivi.

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