Hacker cinesi rubano dati alla Marina statunitense



I computer di una nave in appalto della Marina statunitense sono stati violati dagli hacker cinesi, che hanno rubato centinaia di gigabyte di informazioni su progetti segreti, riferisce The Washington Post.

Secondo i funzionari che hanno parlato con il giornale, le violazioni si sono verificate a Gennaio e Febbraio di quest’anno.

L’obiettivo era una nave, il cui nome non è stato fornito, che lavorava con il Naval Undersea Warfare Center, che la Marina usa per condurre “ricerca, sviluppo, test e valutazione, ingegneria e centro di supporto della flotta per sottomarini, sistemi sottomarini autonomi e sistemi di armi offensive e difensive associati alle tecnologie di guerra sottomarina.”

Gli hacker hanno rubato 614 gigabyte di dati, relativi a un progetto chiamato Sea Dragon, un progetto segreto che il Dipartimento della Difesa ha spiegato come una nuova “capacità offensiva di disturbo” integrata su “un sistema di armi esistente con una piattaforma Navy esistente.”

Il Washington Post descrive il progetto come un “missile supersonico anti-nave” da utilizzare a bordo di sottomarini. Il progetto è iniziato nel 2012 e doveva iniziare i test nel Settembre 2018, oltre alle informazioni su Sea Dragon, gli hacker hanno rubato “segnali e dati dei sensori, informazioni sulla stanza radio sottomarina relative ai sistemi crittografici.

Nel suo libro Cybersecurity and Cyberwar: What Everyone need to know, New America Strategist P.W. Singer ha notato che la Cina ha intensificato i suoi sforzi di spionaggio informatico nell’ultimo decennio, con l’Esercito popolare di liberazione che ha istituito unità dedicate agli attacchi informatici e allo spionaggio e incoraggiando “hacker patriottici” a contribuire a agli attacchi per favorire “tecnologicamente” la propria patria.

Questa nuova violazione arriva in un nuovo momento di tensione tra Stati Uniti e Cina, che negli ultimi anni ha lavorato per espandere la sua sfera di influenza, rivendicando il Mar Cinese Meridionale – parte dell’Oceano Pacifico tra Cina, Vietnam, e le Filippine, eseguendo esercitazioni militari e costruendo isole artificiali per aiutare a sostenere le sue forze e rafforzare le sue rivendicazioni territoriali.

Queste azioni hanno portato a un aumento delle tensioni tra i suoi vicini e gli Stati Uniti, che ha una propria presenza navale nella regione, qualcosa che la Cina ha accettato non di buon grado.

Dato che gli Stati Uniti operano nell’area, il furto di segreti della tecnologia navale può essere problematico se viene utilizzato per sviluppare contromisure difensive o per creare un sistema di armi comparabile.

Questa non è la prima volta che gli hacker cinesi sostenuti dal governo sono stati implicati nel furto di dati dall’esercito americano. Gli hacker cinesi sono stati anche implicati in una violazione del 2009 che ha compromesso il progetto F-35 Joint Strike Fighter del Pentagono, rubando terabyte di informazioni relative al progetto dell’aereo.

Questa non è l’unica violazione che il progetto F-35 ha visto: nel 2014, un cittadino cinese di nome Su Bin è stato arrestato e accusato di cospirazione per aver  rubato informazioni relative all’aereo da trasporto C-17, e il Jet da combattimento F-22 e F-35. (Più tardi Su Bin confermò la propria colpevolezza).

Si ritiene che le spie cinesi abbiano compromesso anche numerosi altri sistemi militari, tra cui il sistema missilistico Patriot, la Difesa di area ad altitudine del terminal (THAAD), il sistema di difesa antimissile balistico Aegis della Marina e molto altro.

In alcuni casi la Cina ha sviluppato sistemi che hanno mostrato somiglianze sorprendenti con le loro controparti statunitensi. Nel 2014 e nel 2015, gli hacker cinesi hanno fatto irruzione nell’Ufficio di gestione del personale del governo degli Stati Uniti, compromettendo i dati personali di oltre quattro milioni di lavoratori governativi.

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